一代传奇:Horween 制革厂的故事

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去年 10 月末,著名品牌 Diemme 和 Vans 推出了一系列的鞋款,鞋款多选用 Sk8-HiEra 作为版型,而在这系列鞋款之中,都选用了 Horween 这个美国伊利洛伊州芝加哥市制革厂生产的皮革来制作鞋款,而这系列的鞋款售价甚至到了 300-350 美元,昂贵到了只可远观不可亵玩的境地。Vans 爱好者们不禁要问:为什么这么贵?其中除开 Vans 的超高人气、Diemme 的精致手工之外,当然还有 Horween 的一段传奇历史,我们今日就一起来了解下这个具有传奇色彩的芝加哥制革厂——Horween。

Isidore Horween 曾经是乌克兰的一个鞣皮学徒工而已,但是在 120 多年之前,下定决心移民美国的时候,他一定没想到这竟然是他人生之中的最大转折点:他不仅因为此躲过了两次惨烈的世界大战、一场红色旗帜铺天盖地的大革命,随后他的人生也因为这次移民风生水起。

在他 1948 年撒手而去的时候,东西方的铁木正在冉冉升起,在生命即将终了的最后时刻,他或许也在暗自庆幸自己的命运对他的慷慨。不过命运的青睐还远远不止于此,在冥冥之中,它把这个出刀美洲新大陆的 Horween 带到了美国中部的芝加哥。1893 年芝加哥正在如火如荼的举办世界博览会(没错,就是前些年在上海举办的那个!)。Isidore Horween 仅仅是抱着见见世面的目的来到这里,却因此在当地的制革厂找到了在美国的第一份工作,他也没有想到,这一次结缘,却成了他生命中最为深刻的烙印。

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19 世纪末 20 世纪初的时候,制革产业在芝加哥市正是兴盛之时,芝加哥的条件对于整个行业来说,都十分优渥:这里有美国最重要的铁路运输中心,美国的铁路网在这里汇集,无数的货物经过铁路通过这里,其中少不了活牛活马,而芝加哥本就位于五大湖畔,这里水草肥美,气候适宜,天然畜牧业发达。因此当地畜牧业、肉食业都是极其生机蓬勃,除此外,还有这两个产业的下游产业——制革厂。

市场的供不应求,让这个产业高速发展,而 Isidore Horween 本就在乌克兰学习到了扎实的制革功底,自己又天资聪慧,因此在制革厂带上了一段时日便显露头角,展示出了他的高超技艺。他也不甘寄人篱下,终于 1905 年在芝加哥的 Division 街创办了自己的制革厂,1920 年,这个制皮厂正式以 Horween Leather Company 命名,由此一代传奇 Horween 就这样奠基,这个名字也被写入了制革业的史册。

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Horween Leather Company 在今日已经是家族中的第四代传人在打理,已经成为全球唯一有影响力的马臀皮(Shell Cordovan)供应商、全球最大的马皮供应商(归功于2003年收购了加拿大的Dominion Tanners)、北美利润率最高的制皮厂。Horween 的客户名单上,名声赫赫的写着这些烫手的名字:Alden、Allen Edmonds、John Lobb、Julian Boot、Quoddy、Viberg、Yuketen、Carpe Diem、Prada 等,这些品牌都在各自的领域内引领风潮,傲视群雄,除此之外,NBA、NFL(美式橄榄球联盟)等等也是 Horween 的合作伙伴。

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但是,其实 Horween 真正发家之际,确实在原本如日中天的制革业渐渐颓废成夕阳产业的时候,其中原因种种,自然不必多说。

19 世纪 20 年代时候,芝加哥市有接近 50 家各种类型的制革厂,而到了 2006 年,同样非常著名的 Gutmann 制革厂宣布倒闭破产,Horween 成为芝加哥现在唯一一家制革厂;1978 年全美还有超过 250 家制革厂,而现在总数不过寥寥 15 家。

Horween 究竟怎么成功的?答案估计就在公司的第二代掌门人 Arnold Horween 曾经说过的这句话中:“用我们现在的工艺方法,制造一块高等级的马臀皮至少需要六个月。当然还有很多办法可以大幅度提高制造速度,而且人们根本看不出两者之间的差别……遗憾的是我能看出来,所以六个月的时间是需要坚持的。”

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100 多年来,Horween 的价值观和愿景一直聚焦在制造全世界最好的皮,而不是产生最大的利润。

实际操作的时候,“做最好的,意味着你需要精益求精地做好每一件小事” 这句话是 Horween 全体员工一致认同的公司规范。因此,Horween 所有的皮都是根据改良过的传统工艺,由 135 个富有经验的工匠手工耗费时日制成,哪怕产品严重供不应求,Horween 也不愿做丝毫妥协与改变;在公司的研发上,开发一种新的皮种,用了 10 多年的时间进行数百次的试验,就是为了让性能值增加 3%;为了保证自己的皮能够以最佳状态使用在最好的产品上,Horween 会经常派人跑到最要客户那里,查看他们的设备是否能满足要求……

凡此种种,铸就了 Horween 的传奇之名。

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产品方面,Horween 最重要的系列有四个:

一、马臀皮:Shell Cordovan

Shell Cordovan,俗称马臀皮,它也是 Horween 最具口碑的招牌皮种。在制革业中,Horween 几乎已经垄断了马臀皮的全球供应,虽然日本、意大利、阿根廷和英国各有一家皮厂能够供应一点小规格的 Shell Cordovan,但对市场几乎没有影响力,在顾客心中,惦记的仍然还是 Horween 的马臀皮。

Horween 的第三代总裁 Arnold Horween 也说:“我们几乎已经买下了所有可以买到的原材料,可是还是远远不能满足市场的需求。”

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确实,Shell Cordovan 可以算是制鞋用常规皮中最珍稀的一个皮种。这种皮种珍稀的原因很多:

首当其冲的是现代社会交通日益发达,所以人们也不再依赖又脏又臭的牲畜出行,所以马匹的饲养量大幅下降,完全不是 100 年前那副盛况时可比,现在马匹的存栏大多只是为了供应欧美的少部分肉食需求,因此马皮的产量只有牛皮的一个零头而已。除此之外,工艺的要求更是严格,马匹数量稀少,工艺却又让合格的马臀皮更加少之又少,Shell Cordovan 其实是马屁股上一块肾脏形状的致密皮革,只占马臀部面积的八分之一,所以如果马不够大的话,这块皮就不适合制鞋了。最后,马臀皮的珍贵在于其有着独一无二的质感厚度及光滑手感,而密度及韧度都非常高。因而,极其耐磨,所以随着时光的流逝,皮革不但不会磨坏,还会迸发出动人光泽。

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Horween 对 Shell Cordovan 的处理过程完全可以看作是能共巧匠们历时六个月的手工艺术行为。必须的工序包括:将原皮浸泡在柔和的植物液体中以进行充分的鞣化;再由训练有素的工匠用特别的手法梳理、晃动及轻磨皮革,从而使皮料里层的高密度纤维层变为表层;最后精心地手工将天然油脂及染料打在皮革上以使其产生丰富的光泽。

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用 Horween 的 Shell Cordovan 制成的鞋履,能为顾客提供非常精彩的穿着体验:首先它具有有生命力的光泽,新鞋的时候熠熠生辉,并且它穿到一定的时间会渗透出富有质感的色泽纹理,可以说是越穿越好看;其次由于其皮革强悍的耐磨性,因此几乎是可以穿一生不会损坏;最后,因为皮革富含油脂,所以平时只需用布擦拭即可,保养起来非常方便。

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二、Essex

Essex 是 Horween 旗下的一款重要皮种,也是 Horween 花费了 3 年时间研发出的一种植鞣半开皮,这种皮革采用与 Shell Cordovan 完全相同的传统鞣制方法,因此也具有富含油脂以及越养色越美的特征。Essex 和它的上蜡版本 Dublin、Derby 适用于鞋履及包具等多种产品,性价比非常出色。

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三、Chromexcel

Chromexcel 皮革历史悠久,Horween 在 1913 年就研发出的变色革(pull-up leather)皮种,到现在已经有了百年历史,可以说是跟随 Horween 见证了整个品牌的兴衰荣辱。1938 年这个皮种成为美国海军陆战队的官方用皮,Chromexcel 为海军陆战队做出了大量战靴,这些军需物资成为了海军陆战队在北非及其他重要的二战战场上战无不胜的重要保障。

因为 Horween 对传统的工艺的坚持,所以 Chromexcel 的制作过程非常复杂,一张 Chromexcel 皮革需要经过 89 个独立工序和近一个月的工作日才能鞣制完成。其核心部分,是应用专属配方的植物萃取物和其他天然物质进行复鞣,以及用一种最上等天然油脂及蜂蜡等润滑脂的独门混合配方进行热脂处理。目前 Chromexcel 提供多种重量(2到10盎司)、多种厚度(0.8到4毫米)的皮材以制作不同的皮革产品。

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四、运动用皮革

除此之外,还记得我们刚才提到的美职篮 NBA 和美式橄榄球联盟 NFL 么?他们已经成为了 Horween 另外的一块重要蛋糕,这部分业务面向美国最流行的体育运动市场及职业联盟,为他们提供运动用皮革。

斯伯丁 Spalding 这个美国最大的篮球生产企业就使用一部分 Horween 皮革,除此之外,还有 NFL 使用的橄榄球皮革手套用皮,在在这一领域,Horween 最著名的产品还是美式橄榄球用皮。

1940 年代 Horween 当时的当家 Arnold Horween 应美式橄榄球联盟(NFL)之父 George Halas 之邀开发能提高 NFL 官方用球表现的皮革。事实上,George Halas 也明白 Arnold Horween 确实是担当此任的最佳人选,因为他以前就是 NFL 的职业选手,并一度担任过哈佛大学的橄榄球教练,所以他最清楚 NFL 需要什么。此后一晃而过就是 10 多年,经过这些时日的努力,到 1960 年Horween 终于开发出了名为 “Tanned in Tack” 鞣皮技术,使用这种技术制成的橄榄球用皮被验证能有效提高球的使用表现,而现在这种皮革也被申请成品牌进行保护。从那时起到今天,Horween 一直是由 Wilson 生产的 NFL 官方橄榄球的指定皮革供应商,他们也几乎垄断了北美的橄榄球用皮革市场。

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